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2006年6月 8日 (木)

スイカの原種?

土漠にハイキングに行くと、必ず目にする植物があります。あちこち伸びたツルのところどころに7、8cmの丸い実がついたものです。実の表面にはギザギザの縞模様があって、小さいながらもスイカそっくりです。たいていカラカラに乾いて黄色くなった実ばかりですが、見栄えが良いので家に持ち帰って玄関に飾っておく人も多かったです。個人的にはこの植物はスイカの原種であると信じているのですが、特にそれを裏付ける証拠はありません。砂漠には私たちの想像をはるかに超えた豊かな植物相が存在し、そのため「アラビア半島で見られる植物」などというハンドブックも出版されています。そのような本を読んでも、この植物がスイカの原種だと想像できるような記述はありませんでした。一度、もしかしたら甘いんじゃないかと思って、この実を割ってぺろりと舐めてみたことがありますが、残念ながら相当苦みが強くしばらく舌がしびれるほどでした。後日、植物ハンドブックを読んだら「毒あり」と書かれていてショックでした。
043suika

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