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2006年6月18日 (日)

住んだ国の感想

あらかたサウジアラビアの話を書き終えたので、次の赴任地エジプトに進みます。エジプトはいろんな意味で嫌いなので、これからしばらくは書くのも気が重い…。サウジ滞在中に出かけたヨーロッパ旅行の話や、書き忘れたサウジの話はまた順次書いていくとして、その前に、今まで住んだ国の感想など。

★カタール
3年間滞在。小さな国で、町にはインド人があふれていました。国で唯一の中華レストランも、コックさんは香港生まれのインド人。店の売り子もインド人。町ではアラビア語が通じないという笑えない話も。アラブの文化は正直あまり感じなくて、カレーとインド映画に親しんだ3年間でした。何もなかったけれど、もう一度行ってみたい国ベスト1。

★サウジアラビア
7年間滞在。イスラムの戒律で時に息苦しくもなりましたが、しょっちゅう砂漠に行って化石拾いやお花見を楽しみました。大型スーパーが何店舗もあり、豚肉とお酒がないのが気にならなければ生活そのものは日本より楽な感じ。でもここ数年、外国人住宅がテロの標的になっているので、今もう一度赴任しろと言われたら、かなり迷います。週末の外出 (ドライブ) 頻度はダントツナンバー1。

★エジプト
3年間滞在。カイロは大気汚染、水質汚染、騒音公害、交通渋滞、住宅難で住環境としては最悪。エジプト人は鈍感で愚鈍で図々しい (おおらかで鷹揚で図太い?)。勤務および生活中にかかるストレスは生半可ではない。短期間の旅行で行くなら世界最高の国のひとつということは認めますが、自分にとっては二度と行きたくない国ワースト1。

★ヨルダン
2年間滞在。なにげにローマ時代の遺跡がたくさんあり、実は骨董品の穴場。アラビア半島にくらべれば気候は良いし食べ物はおいしいし、貧乏な国のわりには大型スーパーがたくさんあって物資は豊富だし、特に女性にとっては中東で1番生活しやすい国かもしれません。自分は2年間で見るべきものは見尽くしたのでもう飽きましたが、もし中東暮らしを他人にお勧めするなら断然ヨルダンが1位です。

★エチオピア
3年を越えました。確かにアフリカの中では治安は良いし、エチオピア料理もおいしいです。人は思慮深く物静か、世界遺産がいくつもあって、多くの外交団が事務所を構えます。しかしエチオピアの生活をひと言で言うなら、「嫌な思いは少ないが、楽しいこともない」退屈な国。長い歴史と独自の文化を持ちプライドはきわめて高いが、いつまでたっても世界最貧国。実は民族間の権力闘争が苛烈。

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